Informe Nacional de Puerto Rico del Global Entrepreneurship Monitor (GEM) 2014

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El equipo GEM Puerto Rico, compuesto por los profesores de la Facultad de Administración de Empresas de nuestro Recinto, Marinés Aponte, Marta Álvarez y Manuel Lobato, acaba de publicar el Informe Nacional de Puerto Rico del Global Entrepreneurship Monitor (GEM) 2014 en el portal www.gempuertorico.org. El estudio de GEM Puerto Rico 2014 fue financiado por la Universidad de Puerto Rico.  Este hace una aportación importante en torno a la actividad y el ecosistema empresarial en el país contextualizada en el marco internacional de 73 países en distintos niveles de desarrollo económico. El estudio es un aporte de la Universidad de Puerto Rico a la discusión de política pública en torno al importante tema del emprendimiento y el desarrollo económico en el País.

GEM define lo que constituye la actividad emprendedora de manera amplia. Incluye los emprendimientos formales, los informales y los que están en una etapa de actividad temprana, así como las nuevas empresas y las ya consolidadas. Cada año se analizan los factores del entorno que tienen influencia sobre las iniciativas empresariales, a través de una encuesta a expertos, y se recoge información sobre las experiencias y percepciones de la población en torno a las actividades emprendedoras a través de una encuesta a la población adulta. En 2014 se encuestó una muestra de 2,000 adultos de Puerto Rico, en encuestas casa por casa, y a 36 expertos en factores vinculados a emprendimiento.

El 49 por ciento de la población encuestada en Puerto Rico entiende que tiene la habilidad y el conocimiento necesarios para iniciar una empresa, pero sólo el 25 por ciento percibe que hay buenas oportunidades para hacerlo. Esta proporción es menor que la del 2013 y bastante reducida en comparación con otros países: en América Latina y el Caribe y en América del Norte más de la mitad de la población encuestada percibe buenas oportunidades para emprender. Sin embargo, la proporción de los encuestados en Puerto Rico que expresaron que tienen intención de iniciar una empresa en los próximos, es el 12.5  por ciento.

Emprender sólo es considerado como una buena selección de carrera profesional por el 18.5 por ciento de los encuestados, el porcentaje más bajo de todos los países participantes en GEM 2014. No obstante, el 51 por ciento opina que los empresarios exitosos tienen prestigio en la sociedad puertorriqueña.

GEM presta particular atención a la actividad emprendedora temprana, que incluye tanto a emprendedores nacientes (aquellos que han realizado alguna gestión para crear una empresa o que tienen una empresa nueva que todavía no paga salarios) como a emprendedores nuevos, definidos como los que tienen empresas con menos de tres años y medio de vida. El 8.8 por ciento de la población encuestada en Puerto Rico cualifican como emprendedores nacientes, y el 1.3 por ciento tienen una actividad emprendedora nueva. En conjunto, componen una tasa de actividad emprendedora temprana (TEA, por sus siglas en inglés) del 10 por ciento. En 2013 el TEA fue del 8.3 por ciento, por lo que se observa un aumento en este indicador, pero esto se debe exclusivamente al incremento en los emprendedores nacientes; la proporción de encuestados con una actividad emprendedora nueva, de hecho, ha bajado. Resulta preocupante que la relación entre la proporción de población con actividad emprendedora naciente y la actividad emprendedora nueva sea tan dispar, mucho más que en otros países, ya que significa que el número de empresas que se consolidan a partir de los emprendimientos nacientes es muy reducido.

De los factores del ecosistema empresarial local, los que más dificultan la actividad emprendedora de acuerdo a la percepción de los expertos encuestados son los mismos que se señalaron en el 2013. Los componentes del ecosistema con la valoración media más baja otorgada por los expertos son educación y formación primaria y secundaria, políticas gubernamentales: burocracia, impuestos, regulaciones  y disponibilidad de financiamiento para la creación de empresas. En ambos años los componentes del ecosistema empresarial mejor valorados por los expertos, son acceso a infraestructura física  y educación y formación empresarial a nivel post secundario.

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